Magia potasa

Fuente: pirineodigital.com

Un espectacular proyecto de cinco minas de potasa entre la Bal d’Onsella y la sierra del Perdón puede suponer un antes y un después en ese territorio. La iniciativa de Geoalcali tiene partidarios y detractores

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Instalaciones abandonadas por Potasas de Subiza en la sierra del Perdón

El primero de los cinco proyectos interconectados de una mega mina de potasa que abarcaría una superficie total de 550 km2 entre Aragón (puerto de Santa Bárbara) y Navarra (Sierra del Perdón) está a la espera de la Declaración de Impacto Ambiental (DIA) por parte del Ministerio, competente en la materia dado que afecta a dos CCAA. En mayo de 2016 concedió una prórroga de dos meses –en realidad el periodo de exposición pública fue entre julio y agosto de 2015- pero sigue sin resolución. Geoalcali S. L. U. –una sociedad limitada unipersonal en la que el único accionista es la multinacional australiana Highfield Resources, una firma sin experiencia previa en la explotación de minas- prepara “un refundido del proyecto original solicitado por Madrid” a la luz de las alegaciones presentadas, explican sus responsables.

Es la “Mina Muga”, un proyecto de explotación de 80 km2 de subsuelo entre Undués de Lerda, Javier y Sangüesa con 47 años de vida útil, 18 en el proyecto, que aseguran generará 800 puestos de trabajo de manera progresiva y cuatro veces esa cifra en puestos indirectos. Una “auténtica quimera” para sus opositores.

Al parecer, el yacimiento de potasa (cloruro de potasio) y halita (sal común) -suelen aparecer asociadas- es de primer orden mundial, pues es el único proyecto que tienen Highfield Resources y Geoalcali S. L. U., que mantiene entre Pamplona, Sangüesa y Zaragoza una plantilla de 45 trabajadores desde hace dos años, según cifras de la propia empresa.

Las alegaciones presentadas por laPlataforma No a las Minas de Potasa, creada entre vecinos de las localidades afectadas, y otros grupos conservacionistas, se centran en las carencias del proyecto “en el que no se han estudiado de forma seria ni el destino de los residuos, ni la afección de su transporte, con 512 camiones diarios según el proyecto, ni la estabilidad de un área de evidente riesgo sísmico en el entorno del embalse de Yesa, ni la seguridad de los cascos urbanos, cuyo subsuelo estaría completamente horadado, entre otras muchas cuestiones”, afirman desde la Plataforma. La única zona que el Gobierno de Navarra ha exigido quede al margen es el entorno del BIC del castillo de Javier. “No se esperaban que alguien se leyera los cuatro o cinco mil folios del proyecto”, consideran.

Geoalcali, por su parte, contesta las acusaciones de indefinición del proyecto de la Mina Muga asegurando que es “un proyecto vivo en continua evolución”. La empresa baraja varias opciones para deshacerse de los residuos y la sal. Los primeros se reintroducirían en la mina por el procedimiento de backfilling, “aunque no podemos saber en qué proporción”. Para la sal han llegado a un acuerdo con la multinacional estadounidense Cargill. La sal se fletaría en barcos desde los puertos de Bilbao o Pasaia. “El precio de la sal dependerá de lo duro que sea el invierno, pero claro que puede resultar rentable”, asegura Ricardo Pérez, responsable de estrategia de Geoalcali.

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Residuos de Potasas de Navarra en Sierra del Perdón

“En estos proyectos lo sencillo es etiquetar a alguien sobre si está a favor en contra, cuando el discurso es mucho más complejo. Obtener una valoración sobre un proyecto cambiante, impreciso y que no considera problemas conocidos de la zona, lo hace inevaluable de forma objetiva”, asegura el geólogo Oscar Pueyo del Departamento Ciencias de la Tierra de la Universidad de Zaragoza (UZ). “Lo que parece es que Geoalcali busca unos permisos que luego venderá a empresas mineras porque ellos no tienen ninguna experiencia”, añaden desde la Plataforma.

Para este colectivo, el proyecto de la Mina Muga “es un caso de especulación de libro. Varios directivos ya se han retirado con ganancias millonarias resultantes de sus operaciones en la bolsa australiana”. Al parecer, cualquier palabra amable de los gobiernos de Navarra o Aragón dispara esas acciones, según las mismas fuentes.

Por su parte, Geoalcali no entiende los reparos y asegura invierte mucho dinero en investigación, “más de 33 millones hasta el momento”. Reconoce que una mina de residuo cero “es imposible”, pero descarta cualquier movimiento especulativo. “Nadie especula con 45 trabajadores. Hemos hecho todo tipo de estudios y tenemos el apoyo de los municipios gracias a nuestro compromiso social y a la sintonía con la que trabajamos”.

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Montaña de Sal en Sallent (Catalunya)

Su vinculación con el territorio “no se queda en buenas palabras”, afirma Jorge Chocarro, responsable de relaciones institucionales de Geoalcali. En este sentido alude al trabajo de la Fundación Geoalcali, que lleva a cabo numerosos proyectos en la zona: transporte escolar, acceso a nuevas tecnologías, rehabilitaciones urbanas, filtros de agua de boca, financiación de fiestas patronales… y un largo etcétera. El gasto de la empresa en el territorio supera los 450.000€, algo que a los ojos de la plataforma es “una clara compra de voluntades” y para muchos alcaldes “una ayuda inestimable”.

Lo cierto es que el entorno pirenaico tiene unos antecedentes poco halagüeños en la explotación del subsuelo potásico. En la sierra del Perdón todavía son visibles las montañas de sal y las instalaciones abandonadas por Potasas de Navarra y Potasas de Subiza. En el otro extremo de la cordillera, en el Bages, las veteranas minas de Súria y Sallent, en manos de Iberpotash han contaminado pozos, ríos y rieras, según denuncias de la Agència Catalana de L’Aigua y ha salinizado y contaminado la cuenca del Llobregat. El Estado español fue expedientado además por la Unión Europea por la montaña de sal de Sallent, que los tribunales declararon ilegal. Frente a estos dos ejemplos, Geoalcali asegura que ellos apuestan “por una minería respetuosa con el entorno”.

Para acceder al sitio web de la noticia, pincha aquí

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